天柱山三祖禅寺

更新日期:

2008.8.4

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天柱山创建5A工作系列报道之十五

 

天柱山三祖禅寺

三祖禅寺又称山谷寺、乾元禅寺,坐落在安徽天柱山风景名胜区的野寨,距离潜山县城9公里。

三祖禅寺是禅宗三祖僧璨大师的道场。达摩自天竺泛海东土,在嵩山少林寺始创禅宗成为禅宗初祖。慧可承继达摩衣钵住岳西司空山被称二祖。僧璨受法于慧可住天柱山便成为三祖。以后僧璨传道信、道信传弘忍,弘忍以后分成南、北二宗,以后南宗又分成“五家七派”。

僧璨(?-606年)系隋代高僧,俗姓无考。《景德传灯录》载,僧璨从慧可受法。北周武帝灭佛时往来于舒州(今安徽潜山县)司空山,十余年无人知者。《禅宗大意》亦曰:“璨往来于太湖县司空山,居无常处,积十余载,时人无能知者,遂隐于舒州皖公山(天柱山)。”僧璨遵照慧可“你受吾教,宜处深山,未可行化,当有国难(佛教劫难)”的告诫,一直在天柱山周围过着隐居生活。

隋开皇十年(590年)僧璨抛头露面,正式住持天柱山山谷寺(原系南北朝金陵名僧宝志所创),并扩建道场。开皇十二年(592年),沙弥道信拜谒僧璨,求“解脱”法门,奉师九载。仁寿元年(601年),僧璨将衣钵传给26岁的道信,使其成为禅宗第四代传人,今寺内的解缚石、解缚亭就是纪念此事。至此,僧璨在山谷寺也完成了他的专著《信心铬》,旦有了法嗣,感到心满意足,便云游广东罗浮山。

隋大业二年(606年),僧璨返回山谷寺举行盛大法会。他先为大众说法,然后在法会的一株大树下站立而死,葬于寺后。其信徒在此建起立化亭,供奉香火以示纪念,今立化亭保存完好,造型古朴、典雅。其徒弟道信曾造三祖供养塔,以表示对师傅的仰慕之情。最值得一书的是,禅宗达摩主张“直指人心,见性成佛“,不立文字,教外别传。而在一祖至五祖的近百年中,僧璨却留有一篇四言体的《信心铬》,它与庄子《齐物论》的说法相通,使禅学、玄学结合起来了,它在禅宗发展史上犹如一盏明灯闪烁着不灭的光辉。

唐天宝四年(745年),舒州别驾李常访三祖僧璨墓,启塘见真仪,将遗体火化后得五色舍利300粒,以百粒出己俸建塔,并在塔之南窦塑三祖像。肃宗乾元元年(785年)奉旨赐曰三祖山谷乾元禅寺,故三祖禅寺又名山谷寺、乾元禅寺。代宗大历七年(772年),御史张延赏奏请朝廷,得册谥号觉寂塔。尽管以后元、明、清几代多次兴兴废废,但是禅宗祖庭依然留存,香火延续。

1983年国务院公布三祖禅寺为全国汉族地区重点开放寺庙。20多年来先后建成千佛殿、大雄宝殿、天王殿、山门殿、牌坊、放生池、法堂、客堂、寮房等及配套设施。今日的三祖寺、三祖洞、立化亭、信心亭等修葺一新。中国佛教协会会长赵朴初生前曾亲临三祖寺,赋诗曰:“吸尽泠泠江水,冲开靡靡山围。三祖道场重现,千花满载而归。”(文/朱康宁  /李远峰)